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L'histoire d'un soir : 
la Grande conjonction de Noël


Événement astronomique

Regardez Jupiter & Saturne s'aligner le 21 décembre à 17h.

Astronomie | Événement | Magie de Noël

Temps de lecture: 4 minutes

Mis en ligne le 21 décembre 2020

Recherche par Anne-Marie Asselin

Photo par Cristina Gareau

L'histoire d'un soir, le 21 décembre à 17h, Jupiter et Saturne s'aligneront dans le ciel pour ne devenir qu'une seule étoile. L'illusion fera scintiller la magie de Noël sous nos yeux pour un court moment.  

Apprenez comment assister à cet événement astronomique de façon optimale !

L'événement astronomique de Noël

La Grande conjonction de Jupiter et Saturne en 2020 sera la plus proche depuis 1623 à seulement 0.06 degrés de séparation ! Les alignements entre ces deux planètes sont plutôt rares, se produisant une fois tous les 20 ans environ. Mais cette conjonction est exceptionnellement rare en raison de la proximité apparente des planètes entre elles, un événement qui se produit une fois tous les 800 ans.

 

"Il faudrait remonter jusqu'à la veille de l'aube du 4 mars 1226 pour voir un alignement similaire entre ces objets visibles dans le ciel nocturne", a déclaré Patrick Hartigan, astronome à l'université de Rice.

 

L’histoire d’un soir

Malheureusement, ce ne sera que l’histoire d'un soir. Depuis la terre, les deux planètes seront alignées pendant une courte durée, une illusion presque parfaite. La veille et le lendemain, les planètes seront sensiblement plus éloignées l'une de l'autre, et loin d'être aussi frappantes. Celles-ci poursuivant leur rotation dans le système solaire. 

 

Jupiter, notre plus grande planète, est incontestablement lumineuse. Saturne, plus jaune et se déplaçant plus lentement, la rejoint à quelques degrés de distance. Les planètes peuvent être vues à l'œil nu, mais si vous avez des jumelles ou un petit télescope, vous pourrez peut-être voir les quatre grandes lunes de Jupiter en orbite autour de la planète géante.

Le 21 décembre 2020 à 17h

 

Jupiter et Saturne s'alignent dans le ciel pour ne devenir qu'une seule étoile. L'illusion fera scintiller la magie de Noël sous nos yeux pour un court moment.  

L'observation de la Grande Conjonction commencera vers 17 heures dans la plupart des endroits. 

Jupiter et Saturne scintilleront dans le ciel à notre grand plaisir.

Elles resteront visibles pendant encore une heure, si vous n'avez pas d'obstacles comme des collines, vous aurez donc tout le temps de les observer tranquillement.

Jupiter à gauche et Saturne à droite, deux supers planètes de notre système solaire.
Photos tiré de Forbes

Pour ceux qui voudraient voir ce phénomène de leurs propres yeux, voici comment optimiser votre expérience astronomique : 

 

Trouvez un endroit avec une vue imprenable sur le ciel, comme un champ ou un parc. Jupiter et Saturne sont brillantes, de sorte qu'on peut les voir même depuis la plupart des villes.

Une heure après le coucher du soleil, regardez le ciel au sud-ouest. 

Jupiter et Saturne ressembleront à une étoile brillante et seront facilement visibles. 

Les jours suivant le 21, Saturne sera un peu plus faible et apparaîtra légèrement au-dessous et à droite de Jupiter, date à laquelle elles inversent leurs positions dans le ciel.

Photographie de la grande conjonction de 2020 prise deux jours avant l'approche la plus proche avec Jupiter (en bas à droite) et Saturne (en haut à gauche) séparés par environ 15 minutes d'arc.
 

Les quatre lunes galiléennes sont visibles autour de Jupiter : à environ 10 heures en haut à gauche de Jupiter se trouvent Callisto, Ganymède et Europe ;

Io apparaît beaucoup plus près de Jupiter en bas à droite.
 

Photo par Bautsch 

Une "grande conjonction" aussi proche ne se reproduira pas avant le 15 mars 2080. Donc, si le temps coopère le 21 décembre 2020 à 17h, vous voudrez profiter au maximum du spectacle. 


 

Quoi de mieux pour faire briller la magie de Noël !

En savoir plus sur la Grande conjonction :

Anne-Marie Asselin

Co-fondatrice de l'Organisation Bleue, Écologiste marine

Anne-Marie a un esprit scientifique et créatif très développé. Toujours avec une optique et un regard positif sur le monde, elle sait raconter des histoires tant à l'écrit qu'en photographie pour faire voyager, inspirer et outiller l'auditeur.  

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